¿Cómo se diagnostica el autismo?

El diagnóstico temprano es crucial para ayudar a tratar la afección, pero ¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen una revisión actualizada de lo que implica el diagnóstico del autismo en los niños.

«Diagnóstico del trastorno del espectro autista [TEA] puede ser difícil porque no existe una prueba médica, como un análisis de sangre, para diagnosticar el trastorno», anotó la agencia. «Los médicos analizan la historia del desarrollo y el comportamiento del niño para hacer un diagnóstico».

¿A qué edad se puede hacer un diagnóstico?

Según los CDC, el momento en que un niño recibe un diagnóstico varía. A veces, un TEA se puede detectar a los 18 meses, o incluso antes, pero solo a los 2 años se puede considerar confiable el diagnóstico realizado por un profesional capacitado.

Desafortunadamente, en muchos casos el diagnóstico de autismo puede no llegar hasta más tarde en la niñez. Algunas personas no saben que tienen un TEA hasta que se les diagnostica en la edad adulta.

Idealmente, un diagnóstico confiable debería realizarse en la infancia, cuando las terapias son más efectivas.

A medida que los niños crecen, se deben fomentar conversaciones entre los padres y los proveedores de atención médica que se centren en las habilidades y habilidades de los niños, dijeron los CDC.

Hacer un seguimiento del desarrollo de su hijo (por ejemplo, qué tan pronto alcanza los hitos típicos del desarrollo) es clave. Estos hitos relacionados con la edad incluyen habilidades observadas al jugar, aprender, hablar, comportarse y moverse.

Todos pueden ser parte del proceso de «monitoreo del desarrollo»: los padres, los abuelos, los trabajadores de la guardería y los maestros pueden dar su opinión sobre el progreso de un niño.

Los CDC tienen enlaces a páginas que pueden ayudar: Aprenda las señales, actúe temprano , que incluye orientación sobre los hitos del desarrollo .

«Si nota que su hijo no está cumpliendo los hitos, hable con su médico o enfermera acerca de sus inquietudes y pregúntele sobre las pruebas de detección del desarrollo», aconsejan los CDC.

Las visitas de niño sano a pediatras, médicos de familia y enfermeras también pueden incluir un seguimiento de rutina del desarrollo, incluidas preguntas sobre si su hijo está cumpliendo con los hitos.

Asegúrese también de informar a los proveedores sobre cualquier historial familiar de autismo, trastornos del aprendizaje, discapacidad intelectual o trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Detección de problemas de desarrollo y autismo.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que se realicen pruebas de detección del desarrollo y del comportamiento de todos los niños durante las visitas regulares de control infantil a estas edades.

Cuando se trata de pruebas de detección de TEA específicamente, estas deben realizarse a los 18 meses y a los 2 años de edad, según las recomendaciones de la AAP.

Las pruebas de detección también pueden realizarse en otros momentos, si a un cuidador o a un médico le preocupa que un niño pueda tener autismo, o si un niño tiene un alto riesgo de sufrir un TEA (por ejemplo, el niño tiene un hermano u otro miembro de la familia con TEA). .

No espere a que el proveedor le ofrezca una prueba de detección del desarrollo a su hijo. Si no se realiza una a las edades recomendadas, «puede solicitar que se haga», dijeron los CDC.

En una prueba típica de TEA, a los padres se les harán preguntas sobre «el lenguaje, el movimiento y las habilidades de pensamiento, así como también sobre conductas y emociones», dijeron los CDC.

Los exámenes breves del desarrollo no proporcionan un diagnóstico de TEA, pero podrían indicar que se necesita un examen de autismo adecuado.

Esa evaluación «es una mirada más profunda al desarrollo de un niño y generalmente la realiza un especialista capacitado, como un pediatra del desarrollo, un psicólogo infantil, un logopeda, un terapeuta ocupacional u otro especialista», dijeron los CDC.

En ese momento, un especialista puede realizarle al niño una prueba estructurada y hacer más preguntas a los padres y cuidadores.

«Un diagnóstico de TEA ahora incluye varias afecciones que solían diagnosticarse por separado: trastorno autista, trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS) y síndrome de Asperger», señalaron los CDC. «Su médico u otro proveedor de atención médica puede ayudarlo a comprender y navegar el proceso de diagnóstico».

¿Qué sigue?
Una evaluación formal de su hijo podría indicar que podrían ser necesarias intervenciones terapéuticas tempranas para un TEA. Además, el especialista podría recomendar asesoramiento y pruebas genéticas para su hijo , dijeron los CDC.

FUENTE: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

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