Los científicos identifican los orígenes neurológicos de la Anorexia

A la izquierda está la amígdala central y a la derecha está la región ovalada del núcleo del lecho de la estría terminal. Las neuronas PKC-delta brillan en verde en esta imagen. Cuando el equipo de investigación apagó esas neuronas en ambas regiones, los ratones se recuperaron de la anorexia. Los científicos buscaron los orígenes de la anorexia en la amígdala, el centro de emociones del cerebro, porque el trastorno a menudo se asocia con ansiedad y depresión.

La anorexia nerviosa, un trastorno de salud mental en el que las personas restringen peligrosamente su alimentación o purgan el estómago poco después de una comida, es una de las enfermedades psicológicas más mortales.

Sin embargo, no está claro qué sucede exactamente biológicamente en el cerebro anoréxico y las terapias son limitadas.

Sin embargo, los científicos han estado siguiendo una pista durante años. Sabían que el trastorno a menudo se asocia con ansiedad y depresión, lo que sugiere que la base biológica de la anorexia podría estar regulada por neuronas en algún lugar de la región del cerebro que controla las emociones, llamada amígdala.

Eso es exactamente donde lo encontraron Haijiang Cai, profesor asociado en el Departamento de Neurociencia de la Universidad de Arizona y miembro del Instituto BIO5, y su equipo: la anorexia es causada por una combinación de dos subregiones en la amígdala, según una nueva investigación publicada en Cell Reports .

Un nudo de neuronas en el núcleo central de la amígdala frena el apetito cuando te llenas, sientes náuseas o saboreas algo amargo. El otro está en la región ovalada del núcleo del lecho de la estría terminal, que también impide comer debido a inflamación y enfermedad.

Cai y su equipo de investigación descubrieron que cuando destruyen cierto tipo de células cerebrales, llamadas neuronas PKC-delta, en ambas regiones, podían prevenir el desarrollo de anorexia.

También descubrieron que las neuronas PKC-delta se vuelven más activas en respuesta a la alimentación durante el desarrollo de la anorexia. Es más, cuando activaron artificialmente estas neuronas, provocaron una supresión en los hábitos alimentarios y un aumento del ejercicio.

«Este estudio sugiere dos ideas importantes para tratar la anorexia», afirmó Cai. «Una es que necesitamos apuntar a múltiples regiones del cerebro para desarrollar terapias. También necesitamos tratar múltiples afecciones. Por ejemplo, tal vez un fármaco se dirija a las náuseas y otro fármaco se dirija a la inflamación, y hay que combinarlos, como un cóctel. terapia, para tener mejores efectos terapéuticos.»

El equipo se basó en modelos de ratones para su investigación.

«No existe ningún modelo animal que pueda imitar completamente la enfermedad humana , pero esto es lo más parecido que podemos llegar», dijo Cai. «Por ejemplo, hay múltiples características comunes, incluyendo una imagen corporal deformada, un peso corporal muy bajo, ingesta limitada de alimentos y ejercicio excesivo. No podemos saber si un animal tiene una imagen corporal deformada, pero podemos medir las otras tres características.»

Un paso futuro, dado que los investigadores no pueden destruir neuronas para el tratamiento en humanos, es desarrollar un método para silenciar las neuronas temporalmente, usando medicamentos o algún otro método para probar si eso puede prevenir el desarrollo de anorexia o acelerar la recuperación de las personas que ya han desarrollado el trastorno. .

Proporcionado por la Universidad de Arizona (EEUU)

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